传言已久的 Apple Car ,被人偷偷用苹果专利「做」出来了

前言

汽车不过是四个轮子的 iPhone,我们既然能造 iPhone,为什么就不能造电动车?

富士康母公司鸿海集团创始人郭台铭曾在多个场合表达这一观点。

早些年苹果打算涉足汽车领域,在民众眼里已经不在是秘密,他们早在 2014 年就开启了造车计划——泰坦计划(Project Titan)。全盛时期,苹果有 1000 多名专家与工程师参与其中。

几年过去除了表面文章和车机系统 CarPlay,我们能够看到的只能看到一些天马行空、浮想联翩的臆想图and渲染图。

渲染图

图片[1]|传言已久的 Apple Car ,被人偷偷用苹果专利「做」出来了|青年网
图片来源:百度

要弄清楚苹果想造什么车,捕风捉影显然是不行的,我们能否利用苹果现有的与汽车相关的专利,来尝试拼凑出「Apple Car」的模样呢?

英国汽车租赁公司 Vanarama 的汽车专家们最近就完成了这件事情。

Apple Car 不一定长这样,但这是最合理的

外观

有可能会是这个样

Vanarama 的这辆 Apple Car 基于苹果的现有专利打造而来,当然,也需要加上亿点点想象力。

看到它,你可能首先会注意到它的无柱结构——A、B 柱消失了。专利 US10309132B1 表明,苹果更在意前档和侧挡的一体化,这样做的好处不言而喻,除了好看,就是好看。至于安全性,让苹果去发愁吧,要造车的是他们。

这辆 Apple Car 的外部还使用了专利 US10384519B1 中的自动门,并采用了时下流行的隐藏式门把手,根据 Vanarama 的说法,这个门把手的灵感来源于 iPhone 的侧边按钮。

想必你们也注意到了,头灯组下方的中网也借鉴了 Mac Pro 的设计。

内饰

走进车内,中控台上贯穿左右的大屏幕立马让我想到了梅赛德斯-奔驰 EQS,不同的是,这个硕大的中控并不是由三块屏幕拼凑而来,而是货真价实的一整块大屏幕,专利 US20200214148A1 允许苹果这样做。

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图片来源:百度

倘若你仔细观察,你还能看到温度控件、地图、多媒体组件,以及 Siri 的动效,宛若一个进化版 CarPlay——这来自于专利 EP2581248B1。

Vanarama 还在方向盘的中心放置了一个显示器,这是专利 JP2020173835A 中的智能助手,能够实时监控道路和驾驶室状况,并在发生意外前及时提醒驾驶员。

看到这里,你可能会觉得:苹果汽车怎么可能长这样?

诚然,苹果的早期专利很少会揭示产品的实际外观,但我们谁也没有见过它,不是吗?在 Apple Car 真正面世之前,我们每个人心中都有一辆属于自己的 Apple Car。

但或许上面这辆,才是目前最靠谱,最合理的解释。

苹果造车项目

苹果造车这几年,都在做什么?

到处找人,到处挖人

造车项目立项时,苹果的造车团队有 200 人左右,而他们的目标,是将团队扩充至 1000 人。

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[图片来源:百度]地球的home键——Apple Park

从 2015 年开始,苹果开始四处寻找人才,无论是来自福特、大众、特斯拉的汽车大牛,还是专注于电池技术和自动驾驶系统的技术人才,苹果统统来者不拒。

从特斯拉那里,苹果挖来了:

  • 副总裁兼首席工程师 Chris Porritt
  • 机械工程主管 David Nelson
  • 动力总成高级测试工程师 John Ireland
  • 首席人事经理 Lauren Ciminera
  • 自动驾驶固件专家 Jamie Carlson
  • 数控编程专家 David Masiukiewicz
  • 内外饰设计师 Steve MacManus

他们无一不是汽车行业中的大师级别的人物,其中,Porritt 在汽车行业积累了几十年的经验,入职特斯拉前曾就职于路虎和阿斯顿·马丁,担任过 One-77 项目的首席工程师。

Chirs Porritt介绍

有消息确认苹果雇佣了前特斯拉汽车工程副总裁和前阿斯顿马丁公司首席工程师 Chirs Porritt。这位重量级人物将加入苹果,研发“特殊项目”。

不久之前,报告称苹果 Project Titan 项目主管 Steve Zadesky 已经离开公司,这次苹果雇佣 Porritt 可能就是为了领导苹果电动汽车项目。他对汽车动力学、汽车结构和汽车包装都有研究。

前往硅谷之前,Porritt 是英国汽车行业的重要工程师。他在1987年加入路虎实习,并在1997年成为车辆动力学首席工程师。随后,Porritt 加入阿斯顿马丁,并担任首席工程师。2013年,他离开阿斯顿马丁,加入特斯拉担任汽车工程副总裁。

在阿斯顿马丁工作时,Porritt 为公司设计了一些很有标志性的车型,包括 One-77 超跑、V12 Zagato 和阿斯顿马丁 DB9。此外,苹果首席设计官,Jovy Ive 一直很喜欢阿斯顿马丁的车,并拥有数款。更有趣的是,另一位前阿斯顿马丁首席工程师 Steve MacManus 也加入了特斯拉,担任工程副总裁, 不过也在去年离开特斯拉。在特斯拉工作时,Porritt 主要负责 Model S 和 X 凭条,以及 Model 3 的车身设计。

图片[10]|传言已久的 Apple Car ,被人偷偷用苹果专利「做」出来了|青年网
图片来源:macx.cn

除了特斯拉,苹果在别的地方挖得也很勤快,比如福特的车身结构工程师 Todd Gray 和 Aindrea Campbell、克莱斯勒高级副总裁 Doug Betts、大众工程师 Megan McClain;在自动驾驶领域,苹果还挖来了英伟达深度学习专家 Jonathan Cohen 和 Waymo 系统工程主管 Jaime Waydo。

2016 年,原苹果硬件高级副总裁 Bob Mansfied 接手「泰坦计划」后,又从黑莓那里挖来了 QNX 创始人 Dan Dodge,后者带来了二十多名前黑莓员工,负责自动驾驶系统的开发。

直到 2020 年,苹果挖来宝马车辆工程师 Jonathan Sive、保时捷高管 Manfred Harrer,以及曾经负责 i3 和 i8 项目的前宝马高管 Ulrich Kranz,期间,苹果的挖人动作从未停止。

2017 年,苹果获得了美国加州车管局的自动驾驶路测牌照,又从租车公司 Hertz 手中搞来了一批雷克萨斯 RX450h,装上 LIDAR 和各类传感器,开始在加州道路上进行测试。

今年 2 月,CNBC 报道称,「泰坦计划」即将迎来一位新伙伴——现代-起亚集团,其旗下的零部件供应商现代莫斯比将负责苹果汽车的部分零部件的设计与量产,起亚还将提供位于美国的车辆生产线。

另外,天风国际分析师郭明錤还透露,苹果的首款车型将基于现代的 E-GMP 纯电平台打造,苹果甚至还专门准备了高性能版。

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现代 E-GMP 平台,图片来自:HYUNDAI-KIA

但此次合作仅在一周以后就迎来了大反转。

2 月 8 日,现代汽车表示,没有与苹果就开发自动驾驶汽车进行谈判。

很显然,两家谈崩了。

而后,苹果还曾与日产接触,但双方并没有摩擦出什么火花。

四处碰壁的苹果可能只剩下两条路:

一是找「老朋友」富士康,后者昨天才收购了电动汽车公司 Lordstown Motors 位于俄亥俄州的一家汽车工厂,该工厂原属于通用汽车。

二是自建工厂,靠自己。

据韩国时报报道,苹果可能会与 LG Magna e-Powertrain 达成合作,后者将负责生产苹果汽车的电机、逆变器、车载充电器和电子驱动系统。双方在达成协议后,将共同确定苹果汽车的生产相关细节,并在 2024 年推出原型车。

图片[12]|传言已久的 Apple Car ,被人偷偷用苹果专利「做」出来了|青年网
图片来自:LG

苹果为什么要造车

据 Yahoo 分析师预测,苹果在 2022 财年的销售额仅会增长 4%,其原因在于手机出货量的放缓。实际上,全球手机市场在 2014 年就已经开始有饱和的趋势,而苹果飙升的市值背后,有 60-70% 是由手机业务贡献的。

因此,这位硅谷巨头必须要寻找一个新的增长点,汽车市场就是一个很好的选择。

但要注意的是,苹果看中的可能不是汽车,而是汽车带来的生态,当苹果的汽车平台与其移动设备提供的广泛业务相结合,Apple Car 将像 iPhone 一样,成为整个苹果生态的枢纽。

2015 年,苹果前高级副总裁 Tony Fadell 在一次采访如此说道:

一辆车需要电池、电脑、电机,当然还有机械结构。如果你仔细观察 iPhone,其实它有着同样的东西,甚至还有个小电机。

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THE END
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